番茄红素预防癌症的作用

   番茄红素预防癌症的作用从“狼桃”到番茄红素


以前我们中国人的食谱中并没有西红柿这种菜肴,是西方人把这种红色的柿子传到了中国。由于我们的先人历来将洋人的国家称为番帮,西红柿自然有了番茄这个别名。

其实,西方人原来对这种水果也不了解,是南美洲的秘鲁人首先在原始森林中发现了这种红色果实,称之为“狼桃”,大概想象中是属于野狼的食物。后来,不知那一位勇士敢于与狼共食,品尝了这种既充饥又解渴的果实,使人们的餐桌上从此增加了一道佳肴。

众所周知,我们每天吃进食物是为了满足身体的营养需要,包括蛋白质、维生素及微量元素等几十种人体必需的营养素。但是,人类食物中含有的成分远远不止这几十种营养素。

以马铃薯这种看似简单的食物为例,经分析含有150余种不同的化学物质,其中包括生物碱、纤维素、草酸盐、鞣酸等100种以上“没有营养作用”的物质。

近年,大量的营养流行病学调查证实,增加蔬菜和水果摄入量,可以有效预防慢性退行性疾病,使心脏病、中风和肿瘤的发生率下降,因而使科学家们研究膳食中有益成分的兴趣越来越大。

   番茄红素是食物中的一种天然色素成分,在化学结构上属于类胡萝卜素。番茄红素主要存在于番茄中,但其它红色果肉中如西瓜、葡萄柚和木瓜等食物中含量也很高。这些食物所具有的红、黄颜色主要就是番茄红素造成的。

由于这种食物成分被发现具有抗氧化、抑制突变、降低核酸损伤、减少心血管疾病及预防癌症等多种功能,日益受到营养学工作者的重视。

预防癌症的功能


在蔬菜和水果可能有效的多种防癌成分中,番茄红素是重要的一种。早在50年代,美国的医学专家就首次报道番茄红素具有抗癌效应。后来,经流行病学调查和多次动物实验,证明番茄红素确实具有预防和抑制恶性肿瘤的作用。

例如,Giovannucci等人对47894名居民进行了长达6年的追踪调查,采用问卷法记录他们在摄入各种蔬菜水果的情况及其癌症发生率。结果发现这些受试者在1982-1992年间发生了812名患前列腺癌,而摄入番茄酱、番茄汁、番茄可降低这种癌变的危险度。

日本的一个医学研究所对4个胃癌发病率不同的地区进行调查,测定居民血浆中维生素A、C、E、β-胡萝卜素和番茄红素的水平,发现血浆番茄红素的浓度越高,胃癌发病率越低。

美国肿瘤研究学会进行了一项临床试验,证明番茄红素对于前列腺癌病人的治疗可能起决定性的作用,因为给予番茄红素后使影响前列腺癌病人生存的5项因素均得到改善。

值得一提的是,西方国家居民每天摄入的番茄量远远超过我们亚洲人,他们吃的番茄及其制品的数量仅次于土豆。在这一方面,我们应当来一点“洋为中用”,为了增进健康,多吃一些西红柿。



营养学会理事长: 程义勇


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