美极的魔力:块状浓缩汤、肉精与创意的故事

七月 6, 2016

在他眼中,事无巨细,无一不值得全面深入探讨。

雀巢

朱利叶斯•美极(Julius Maggi),“美极”品牌创始人,有着极为可贵的执着精神,如今该品牌仍然冠以他的姓氏。19世纪末,他便开始构想制造一种像盐和胡椒一样普遍、物美价廉的食物,打造一个让世人难以忘怀的品牌。

如今,销售调味品、汤料及储藏食品的美极已成为雀巢旗下创收十亿美元的品牌之一。美极独特的红金包装以及创始人的盛名享誉全球,朱利叶斯的成就甚至已超过了他旧时的梦想。朱利叶斯•美极生于意大利,是一位磨坊主的儿子,他的公司位于苏黎世附近的瑞士村庄Kemptthal,主要生产小麦粉。鲜为人知的是,朱利叶斯对“未卜先知”的说法有着浓厚的兴趣。据称,他相信自己可以看到未来。

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他的确是一个善于观察、目光远大的商人,早已意识到劳动人民饮食习惯的转变将带来深远的影响。按照传统的观念,女性扮演着操持家务的角色,但现在越来越多的女性在工厂劳作的时间比下厨房的时间更多。朱利叶斯意识到,她们需要营养丰富且能填饱肚子的速食。1882年,他认识了一位与他同样具有远见卓识的医生。这场邂逅将改变美极公司的未来,改变数百万人的烹饪方式。

豆类食物的潜力

弗里多林•舒勒(Fridolin Schuler)医生认为,营养不良与高发病率和婴儿死亡率之间是有联系的。他是瑞士公共福利社成员之一,该机构致力于改善瑞士工作人员的生活。虽然高营养肉类超过了他们微薄的饮食预算,但是舒勒医生相信,营养丰富、易消化的豆类可以解决这一问题。

朱利叶斯从中深受启发,并预见到未来广阔的潜在市场。他开始生产一种由豆类制成的新型面粉。经过两年的研究,他推出了豌豆粉和黄豆粉。1885年,他又生产了世界上最早的速溶汤。1886年,他正式推出了美极鲜味汁,这是一种混合了肉汤、汤羹以及酱汁的浓缩调味汁,开创了此类食品的先河,改善了食物的风味。

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美极先生的创意可谓源源不断,从咖喱牛杂碎汤到松露美极鲜味汁,与传统的蔬菜汤一样,都是为了满足越来越挑剔的维多利亚时代人的胃口。

产品一上市便首战告捷,“美极”品牌的盛名也响誉海外。1888年,朱利叶斯在德国、法国、意大利、英国和美国等国家都开设了多家分公司。

商标的十字形状与颜色

同时,美极先生预见到设定一个醒目的品牌标识能够吸引更多的客人,于是不遗余力地保护和宣传自己的“美极”品牌。

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1900年,朱利叶斯在多个国家对自己的名字及其不同变体进行了注册。在瑞士,他注册了不低于18种其名字的变体,从Magi到Magique,以防被任何山寨品牌模仿。

因其深红、金黄和黑色的包装特征,美极的产品和宣传资料一开始就具有极高的辨识度。时至今日,美极产品仍携带着他设计的十字星标识远销非洲。

公关先驱

朱利叶斯同时不惜投资于广告,他是最早在杂货店外悬挂瓷釉招贴的企业家之一。他聘请年轻的广告文字撰稿人和画家,其中包括被称为“广告之父”的莱昂纳多•卡皮耶洛(Leonetto Cappiello)。他们当中很多人后来都成为了著名剧作家、作家和艺术家。

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朱利叶斯在公共交通工具上也发现了广告机会,于是开始在电车、火车车厢,甚至在巴黎的塞纳河观光游船上张贴宣传海报。

美极货车在街角提供银罐装的热汤和肉精免费样品,首先实行忠实顾客奖励计划,受奖励的顾客可获得咖啡机或者日本漆橱柜之类的赠品。

经典肉精

朱利叶斯•美极的标志性产品是块状浓缩汤。他将即食食品切割成立方体的形状,用品牌独有的颜色进行包装,将其命名为肉精(Bouillon)。整块食物看起来就像儿童玩具。他鼓励顾客尝试。这灵光一闪的创意引得竞争对手争相效仿。肉精在推出几年后便成为了那个时代的标识,甚至出现在立体派画家巴勃罗•毕加索的画作中。

1947年,美极被雀巢收购,这无疑是一次天作之合,两家瑞士公司开始共享制作食物的创新方法。

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正如美极先生所预料,他的产品如今遍布世界各地。最初的脱水蔬菜汤为欧洲工人阶级提供了营养,而专为中低收入国家提供的现代美极产品现已添加了铁等微量营养素。

朱利叶斯•美极坚信他的产品应坚持平价路线。他必然会赞成其产品在非洲、亚洲和拉丁美洲以独立小包进行包装。

原文链接:The magic of Maggi A history of cubes, consommés and creativity