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木薯根早就是植物界的超级英雄了,作为世界上最抗旱的作物之一,它为五亿人提供了主食。

现在,木薯有了新任务:在西非的可可种植园区赋予妇女权利并消除童工。

灌木界的英雄被寄予了重望。

让儿童重回教室

要理解为什么木薯拥有这样的能力,首先要了解,让孩子重返校园对消除童工十分关键。孩子们只要能重回学校上课,就不用再去家庭可可农场从事艰苦又危险的工作。

雀巢
让孩子们进入课堂是解决童工问题的最有效的方法之一。

人人都能接受教育是一种理想状况。当谈到童工问题时,联合国儿童基金会(Unicef)表示:“普及小学义务教育可能是解决这一挑战唯一且最有效的手段。”

这也是联合国可持续发展目标之一,即到2030年,让所有儿童,无论男女,都能接受小学和初中的义务教育。在那些暂时无法实现这个雄心的地区,重点则在于尽量扩大义务教育的范围。

例如,在科特迪瓦,作为主要的可可买家,雀巢公司联合当地政府和可可供应商,共同致力于推广义务教育。同时雀巢与世界可可基金会(World Cocoa Foundation)合作,已经在科特迪瓦新建和翻修了40多所学校。

但是许多儿童依旧无法就学。

改变的动力

在科特迪瓦,可可生产的传统是以男人为主,妇女的劳动往往不被认可。只有男人才可以成为可可种植合作社的正式成员,领取酬劳。妇女能得到多少取决于她和男人的关系如何。

研究表明(PDF,25Mb)如果由妇女来管理家庭日常支出,家庭支出模式往往偏向于增加孩子的权益。那意味着增加食物和教育支出,减少烟酒支出。

实际上,据世界银行估计,妇女收入每增加10瑞士法郎对儿童的营养和健康水平的改善程度,需要男人收入增加110瑞士法郎后才能达到。

当妇女通过干些农活来增加收入时, 她们就能为家庭投入更多,包括支付孩子的学费

因此,如果能帮助妇女通过干些农活来增加收入,那么她们就能为家庭投入更多,包括支付孩子的学费。

这就是为什么雀巢公司已经建立了一个特殊联盟的原因。

雀巢携手国际可可行动组织(ICI)共同帮助妇女创造收入,目标是达到能够负担两个孩子上学的水平。国际可可行动组织是工会、地方组织和巧克力行业间的合作组织,致力于改善可可种植区的儿童生活水平并消除童工。

帮助妇女创收

让我们再说回不起眼的木薯。在西非,这是一种通常由妇女来种植的作物。帮助妇女发展木薯种植的小事业也符合当地文化习俗。

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帮助妇女发展木薯种植的小事业强化了她们在家庭中的地位。

种植木薯除了能供给家庭食用,多余的部分还能售卖,转化为妇女的直接收入。能极大改善单个家庭乃至整个社区的经济状况。

但推广木薯种植并不容易,围绕妇女获取种植所需土地的控制权这个问题产生了很多争议。为了让社区理解妇女在可可种植上所做出的贡献,需要做很多工作。之后她们可能才会勉强同意种植木薯。一个种植项目的落地往往需要为期数月的对话和沟通。

不过这一切努力都太值得了。国际可可行动组织总监尼克•韦瑟里尔(Nick Weatherill)说,“在建立和实施项目的那些地方,我们取得的初期成果已经非常振奋人心。参与到项目中的妇女靠劳动挣到的钱,不仅能供两个孩子上学,而且还有盈余。”

力量再平衡

帮助妇女创收并不能令她们的生活或社区的经济状况得到根本改观,但极大地挑战了过去的文化陈规对妇女在可可种植业大展手脚的限制。

雀巢公司希望能直接去推动这种变革。

“别小看这种小的改变,它们对消除童工起的作用很大,”雀巢全球巧克力和糖果部总监桑德拉•马蒂尼兹(Sandra Martinez)说,“在社区和家庭中赋予妇女更大的权力是至关重要的。”

“别小看这种小的改变,它们对消除童工起的作用很大” 雀巢全球巧克力和糖果部总监桑德拉•马蒂尼兹(Sandra Martinez)

2014年,雀巢可可计划(Nestlé Cocoa Plan)项目下只有一个可可苗圃是由妇女来管理的。一年之后,8个苗圃都有了女性管理者,并且数量还在增加。

一步一步地,变革在社区里传播,并渐渐转化为更强的经济能力,进而使更多的孩子得以重返校园。

木薯成为消除童工的英雄虽然十分匪夷所思,但正是它们让妇女得到了平等权利的机会,进而使儿童能重返校园,社区更富强。最终人人都因它们而受益。