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“有点像养宠物。你必须爱它、关心它,作为回报,它也会对你好。”

安德鲁•格里弗斯(Andrew Griffiths)聊起雀巢英国富顿镇(Fawdon)的新工厂眼睛就会发亮,脸上扬起笑容。

他所说的“宠物”不是一只养在办公室的猫,抑或是一只吃草的山羊。安德鲁是雀巢集团英国公司环境可持续发展部总监,他所说的是一家厌氧消化处理厂。每天,它能安静地处理成百上千升废水并生产绿色能源。

巧克力汤

英格兰东北部的雀巢工厂生产雀巢公司在英国最著名的糖果品牌,如Rolos和Fruit Pastilles。生产这些糖果不可避免会产生废品垃圾。为了将这些废品利用起来而不是直接排放掉,工厂的管理人员想到了一个有千年历史的古老方法,叫做厌氧转化。

绿色能源:古老的“零浪费”废物处理技术

该厂最初的作用是处理生产中的液体废品。除了不合格不能食用的巧克力和糖果,还有被压成小碎片的残品,其中包括了淀粉和糖。这些废品的混合物被溶解到现场废物处理液中,产生了一种像“巧克力汤”的东西(听上去很美味,其实你懂的)。

然后“汤”被送入密封罐,在其内部发生厌氧消化 (pdf, 500 Kb)反应,利用细菌进行生物降解的自然过程。所以安德鲁把它当成宠物,因为它是活的,有自己的脾气和喜好。

“如果它的‘食谱’变得太频繁,它会很烦躁。随着时间推移,它也会变化和进步。”

这种方法已经在农业生产中使用了几个世纪,但富顿镇工厂的特别之处在于它的消化能力更强,消化速度要快得多。

变废品为热能

厌氧消化过程会产生沼气,那是一种含有甲烷的可再生燃料。富顿工厂产生的沼气燃烧产生的热能可以满足5-8%的工厂能耗需求。

它让我们大大减少了浪费,在减少环境足迹上的功效特别大

安德鲁•格里弗斯(Andrew Griffiths),雀巢集团英国公司环境可持续发展部总监

除了提供生产能源,经过消化处理再排放的废水变得更加环保。

“它让我们大大减少了浪费,在减少环境足迹上的功效特别大。”安德鲁说。

虽然原理很简单,但是建立一个这样的生态沼气系统需要时间和金钱的投入。这个项目先在工厂小规模试行了三个月。

最终富顿工厂耗资470万瑞士法郎建造,并不便宜。但它产生的成本节约还是要远大于投入,所以依然是非常经济的选择。

零浪费

除了富顿工厂,雀巢公司还投资了许多其他项目。

近日,雀巢在巴拿马为当地牧民建了一些小型沼气池,把动物粪便转化为沼气用来做厨用燃料并生产绿色肥料。这样牧民就不再单纯依赖木材和汽油作为燃料,减少了附近地区的森林砍伐。

雀巢的目标:
2020年实现生产零浪费

雀巢还在中国、墨西哥和巴基斯坦与当地农民合建了类似项目。

以上是雀巢公司为2020年实现生产零浪费目标所作出努力的几个案例。

人类的行为

对安德鲁•格里弗斯来说,零浪费项目带来了一个意料之外的好处,它大大影响了工厂的工人。亲眼看见生产垃圾被转化为能源,使人们意识到自己可以专注于自己擅长的领域来改变世界。“这是一个催化剂,让工厂的每个人都能更深地理解减少污染以及环保的意义所在。”

细菌是非常微小的生物,但在减少能源消耗,消除浪费上却发挥了极大的作用,甚至改变了人类的行为。