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作者:劳拉•卡姆利(Laura Camurri),博士,雀巢健康科学研究院(Nestlé Institute of Health Sciences)

大多数人都听过同样的减肥建议:多运动、吃对的食物、注意摄入量。但是最新的科学研究结果却提供了一条新思路:人体内的细胞活动会影响你能减重多少,或者决定你的身体对吃下去的食物有什么反应。

雀巢健康科学研究院,我们的团队从分子层面去研究减肥问题:比如你的身体是如何进行新陈代谢的?为什么有些人减肥比其他人容易?为什么有些人减肥以后能保持住,有些人不行?为什么有的人减肥有助于预防糖尿病,对另外一些人却没用?

为什么有些人减肥比其他人容易?

这些问题都很重要,能让我们发现营养和健康的个体差异性。理解人与人的身体分子构造存在不同,意味着健康领域需要提供合适有效的方法,而不是一种方法简单套用到所有人身上。

我们一直在投资能够帮助每个人了解自身新陈代谢和营养需求的研究项目,希望能找到差异化的解决方案。以下三项是我们科学研究的最新成果:

小小引擎马力足

人体的细胞里都有线粒体:可以把它们看作细胞的引擎。这些线粒体把食物转化成能量,而不同人体内的线粒体数量是不一样的。经常锻炼的年轻人身体细胞里有几百个线粒体,而年纪大或者不爱动的人细胞内的线粒体就少得多,所以从食物中获取能量的“动力”也小多了。

减肥背后的科学进步
线粒体将食物转化为能量

2016年12月,雀巢联合瑞士洛桑大学(University of Lausanne)和瑞士洛桑联邦理工学院(École Polytechnique Fédérale de Lausanne)做了一项研究,课题是运动对这些细胞引擎的影响。我们有非常有趣的发现:运动不仅能使你细胞中的线粒体数量增加,还能让线粒体中转换能量的蛋白质产生聚合效应。这就意味着,运动实际上会改变食物转化为能量的进程,使能量产生的效率更高。

为什么这很重要?如果要制定一个个性化的营养解决方案,以达到锻炼效果,我们现在知道光增加线粒体的数量还不够。要想效率更高,我们得设法使他们的蛋白质聚合,就好像是——我们在细胞中开派对,让那些线粒体客人们玩到一起去!

新陈代谢的“总开关”

好吧,虽然听起来有点疯狂,真的有种营养产品可以模仿运动的效果。而且实际上没有听上去这么不可思议。

我们一直在研究一种酶,叫AMPK(AMP依赖的蛋白激酶),这是一种类似代谢 “总开关”的酶,能帮你把肌肉中的葡萄糖和脂肪转换成能量。当你需要更多能量的时候,比如运动的时候,AMPK就会打开开关。我们的研究小组发现AMPK能被人为控制,即可以找到一种方法让它和酶发生作用,从血液中运送更多的葡萄糖到肌肉组织,然后增加转换为能量的脂肪量。

这样的创新不应该就此替代运动本身。但可以帮患有慢性病的人,比如不适宜经常运动的肥胖症患者或者2型糖尿病患者,还有受伤后活动受限的病人作为运动的替代。如果我们能开发出一种产品,增强AMPK功效,那么一个人稍微散个步的新陈代谢效果就能赶上正常跑步20分钟或者骑自行车40分钟能消耗的能量。对那些慢性病患者来说真的是很激动人心的福音。

另一种指纹

2型糖尿病是一个很有潜力的研究领域。对糖尿病前期患者和超重者来说,通常相信减重能预防患病的几率。其实,并不一定。至少研究领域还没有找到任何证据表明成功减肥就可以预防2型糖尿病,而不减肥就会得病。

减肥背后的科学进步
专注工作中的雀巢科学家

我们与荷兰马斯特里赫特(Maastricht)大学和丹麦哥本哈根大学的研究人员共同进行了新的研究,发现血液里有特定的标记,我们现在把它们看作一种“脂质的指纹”,能区分出减肥有效的糖尿病前期患者,通过血糖控制,就能成功预防发展为2型糖尿病。

这种指纹提供了一种所谓的“生物标记”,能让专业医护人员知道哪些病人减肥对控制血糖对效,哪些没有。这能帮他们根据病人的实际情况为其选择一种最合适的营养方案。换句话说,它会改变我们诊断和治疗潜在糖尿病患者的方式。

这些都意味着什么?

我们越来越发现人与人的身体机能反应存在差异。有一些基本的方法是大家都可以用来保持健康状态的,而在个性化健康管理方面我们还有很多可以发掘和改进的地方。

我们的研究能帮助人们了解个性化的营养产品如何重塑我们对健康的理解,而减肥只是这些谜团中的一个。