700块巧克力就节省上吨的包装材料

十一月 16, 2015

(2015年11月2日,瑞士)在一个瑞士实验室深处的一间密闭房间里,700块巧克力外面包裹着连接感应器的透明包装材料,整整齐齐地并排摆放着,全天候接受光线的照射。

雀巢

听起来好像一个梦幻室内巧克力种植场,但这并非种植糖果成品的神奇配方。

我们这里要说的是知识,最终可以每年节省数吨包装材料的知识。

信息缺失

让我来解释一下:与其他产品相比,某些产品对于诸如水分、氧气和光线等元素更加敏感。

对于这些科学家们所谓的“退化因子”将在敏感产品的保质期内对其造成何种影响,如今仍然有待研究。

由于缺乏可用的精确数据以及收集数据的方法,制造商可能会高估产品包装需要提供的保护级别。

会带来什么问题呢?一般而言,包装材料提供的阻隔性能越高,材料结构就越复杂,可能造成的环境影响就越大。

如果能够精确地预测产品在特定时间内的敏感度,就可以很容易地确定产品保鲜可以采用哪种最佳包装材料。

临界点

瑞士洛桑雀巢研究中心领导这项研究的科学家Robert Witik说:“就包装材料来说,几乎没有哪种材料可以提供恰到好处的阻隔性能。”

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“举个例子来说,人们通常以为氧气是无法穿过塑料的,但实际上不同类型的塑料透气性也各不相同。”

“我们进行相关研究的目标之一,就是寻找这样一个临界点,研究产品消耗了多少氧气量之后,开始对其味道和品质产生影响。”

换句话说,巧克力与多少氧气发生反应之后会变质?

实验分组

在开始实验之前,罗伯特的团队需要完成一项辛苦的任务,他们要把700块巧克力用性能各异的包装材料包装起来。

他解释说:“我们对巧克力进行了分组,在不同的贮藏条件下包装起来。”

“一些包装采用了高氧气阻隔性能,另一些采用了低氧气阻隔性能。”

“我们还调整了包装内的氧气水平,一些巧克力和包装之间充入了更多的氧气。”

加速实验

这个实验中不变的因素是光线,巧克力连续暴露在相同强度的光线之下。

罗伯特说:“正常情况下,产品从来不会受到这么多光线的照射,我们这里采用的是加速实验。”

为了探究现实中巧克力到底会受到多少光线的照射,罗伯特团队模仿产品经过供应链的过程,进行了一次平行研究。

他们取了另一组巧克力,在相同的条件下进行包装,在黑暗中放置一段时间,移动到光亮处放置一段时间,然后再移动到黑暗中,借此模仿巧克力从仓库运到商店再运到食品柜的过程。

数据驱动

再回到文章开头的实验室,在未来数月内,科学家们将利用连接不同测试组巧克力的精密传感器测量巧克力消耗掉的氧气。

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每隔30天,他们会从各组中选择一些巧克力进行另一个测试:由感官专家查看是否出现了质量和味觉损失。

长此以往,根据他们的研究结果,公司就可以计算出特定条件下使用特定材料包装,巧克力会消耗多少氧气。

但是整个研究并不仅仅针对巧克力。巧克力实验仅仅是个开始。罗伯特和他的团队正在对其他产品进行研究,以期建立一种适用于雀巢整个产品系列的方法。

他们的目标是研发出一种“保质期预测工具”,通过将收集到的信息输入其中,帮助整个公司的包装工程师在包装选择上做出更明智的决策。

罗伯特说:“包装材料由功能各异的很多层膜组成,非常复杂。因此,选择合适的材料是一个充满技术性的过程。”

“我们希望研制出一种数据驱动型方法,帮助我们的工程师进行包装“优化”——使包装材料的性能更好地匹配产品的实际保护要求。”

挑战传统

这项研究的目的之一就是为包装工程师提供一种先进的材料选择方法,在特定的保质期之内确保产品质量和安全性。

另一方面,研究还尝试挑战传统的做法。

科学家们尝试鼓励产品经理大胆地对最初确定的产品保质期提出质疑。

为什么呢?比方说,一个产品最初确定的保质期为24个月,但现实中人们经常在9个月内就将产品消费掉了。

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因此就有可能造成保护级别过高,出现“过度包装”的问题。

缩短保质期,调整相关的包装要求可以简单有效地提高其环保性能。

公开承诺

多亏了菲律宾近期进行的一项试点项目,雀巢才学到这个经验。

利用已经掌握的信息,根据湿度对粉状饮料和咖啡组合产品的影响,研究人员重新检查了一些产品的保质期。

通过调整保质期和修改相应的包装规格,公司已经成功实现每年减少1500吨的包装用料。

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点击了解我们改善包装环保性能的承诺

所有这些工作有助于雀巢实现自己改善包装环保性能的公开承诺——截至2017年至少减少使用10万吨包装材料,同时保证产品的安全和质量。

面向未来

将700块巧克力包装起来,在架子上放置几个月,虽然乍看对实现这一目标并无多大促进,但是长期来看效果显著。

随着雀巢更加精确地预测不同条件下某些产品的反应,这些产品所需的包装材料也将随之减少。

因此,虽然科学家们可能没有自己动手种植糖果的秘方,但是他们可能已经找到一种方法,可以更持久地保存您最钟爱的一些食品。

可以想象,巧克力爱好者一定会对这项研究成果赞不绝口。

原文链接:The 700 chocolate bars that could help save tonnes of packaging