通过跨部门合作消除隐性饥饿

二月 29, 2016
雀巢
一名女子在尼日利亚市场上销售补铁补碘的浓缩固体汤料。全世界人口中有30%存在微量营养素缺乏问题。摄影:雀巢/CC BY-NC-ND

大约有20亿人——超过世界人口的30%——存在必需维生素和矿物质缺乏问题。健康专家经常将微营养素缺乏症称为“隐性饥饿”,因为大多数受其影响的人们不会表现出明显的身体症状,并因此可能意识不到自己的缺乏的状况。

但是,隐性饥饿可能会带来灾难性后果,导致智力迟钝、体质不佳、生产效率低下,甚至在严重的情况下会导致死亡。即使是轻度到中度的缺乏症也会影响人的健康和发育。隐性饥饿对婴幼儿和妇女有着严重影响,使他们无法充分发挥自己全部的生命潜力。

我们完全有能力结束这种局面。实践证明,一些低成本解决方案就可以起到效果,但是只有各国政府、民间社会和私营部门联合起来,共同分享有关弥补营养缺口的知识,我们才能够取得成功。

行业扮演的角色

在理想世界中,人们应该可以从平衡和多样化的饮食中获取必需的营养素。然而,这种方法并非万能钥匙,对于贫穷人口尤其如此。强化微量营养素是一种经济实惠的办法,加上多样化饮食,可以解决隐性饥饿问题。

主食强化方案——如在面包中添加铁和叶酸或者在食用油和糖中添加维生素A——已经证明可以成功减轻微营养素缺乏症带来的疾病负担。

然而,许多妇女和儿童由于无法获得足够的营养食物,仍然不能弥补自身的营养缺口。食品和饮料行业可以通过在人们经常食用的食品和饮料中添加相关的微量营养素,来帮助解决这个重大的全球性健康问题。

例如,据估算,在雀巢补铁块状浓缩汤的帮助下,科特迪瓦的缺铁性贫血已经降低了5-8%。

联手应对挑战

我们面临的最大挑战就是使我们的产品到达受益最多的人群中去。在菲律宾进行的一项针对利用营养强化食品解决婴幼儿缺铁问题的研究结论表明,最经济有效的干预措施就是针对最贫穷的20%的人口所采取的。但是,凭借现有的营销方式,产品很难到达母亲、幼儿、农村地区以及非常贫困地区。我们可以通过社会福利计划加强与政府和人道主义组织的合作,使强化食品可以切实到达需要的人手中。

另外一个挑战是寻求口感和营养价值之间的平衡,因为人们购买产品时,首先看重的是口感,其次才会寻求附加价值。在强化食品的同时要做到不影响其口感和外观,同时还要保证营养物质可以很好地被人体吸收,绝非易事。公司可以通过投资研发、向消费者宣传营养强化食品的好处来为政府和民间社会提供支持。

找到适当的营养强化水平来改善健康状况也并非易事。这样做的目的是在食品和饮料中加入充足的强化营养,积极改善健康状况,确保消费者在享受多样化饮食的同时不会过度摄入维生素和矿物质。同样,与卫生部门合作建立营养强化标准,对食品营养强化计划的影响进行监测也是出于这一目的。

覆盖弱势群体

为了实现影响最大化,非常重要的一点是对已经融入人们现有的饮食习惯、广受欢迎而且价格实惠的产品进行营养强化。添加营养物质的目标食品应该选择那些人们广泛而且频繁消费的食品。调味品就是一个典型的例子,比如酱油、鱼露、块状浓缩汤和调味料。

例如,在中国,20家企业携手政府推动铁强化酱油的推广,从而使5000万目标居民中的贫血率三年内平均降低了30%。此外,最近在印度进行的一项分析表明,营养强化辅助食物对于处于12-17个月大关键时期的贫血婴儿具有强大的保护作用。

除了改善弱势群体的健康状况,微量营养素强化也具有重要的商业意义。我们称之为“创造共享价值”,即在为我们的股东创造价值的同时,也为我们所处的社会创造价值。2014年,我们提供的食物中有1830亿份食物至少强化了“四项”营养(铁、碘、维生素A和锌)中的一项,现在我们正在为了兑现对大众的承诺而努力,争取到2016年年底提供2000亿份营养强化食物。

消除隐性饥饿是一个可以实现的目标

消除营养不良是全球发展议程的重中之重,也是联合国可持续发展目标中的第二大目标。我们作为企业有能力也有责任为消除隐性饥饿做出贡献,完全可以大有作为。这也是2016年全球营养获得指数中提出的建议之一。私营部门可以与政府和民间社会齐心协力,开发新的模式,让需要的人们可以吃到美味、营养、价格实惠的食物。这是一项双赢的投资,为了给我们的下一代提供一个健康的未来,我们所有的努力都是值得的。

作者简介

佩特拉•克拉森(Petra Klassen)

佩特拉

佩特拉•克拉森博士拥有德国斯图加特霍恩海姆大学的营养学博士学位。2013年11月,她加入了雀巢公司营养、健康和幸福生活部门,担任公司战略计划的科学顾问,她参加过的计划包括“强化微量营养素”战略以及“为了更健康的儿童(United for Healthier Kids)”战略,“为了更健康的儿童”战略旨在从怀孕到孩子12岁期间帮助父母改善孩子的饮食和生活习惯。

珍妮特•伍特(Janet Voûte)

珍妮特

珍妮特•伍特于2010年12月开始担任雀巢全球公共事务部负责人。她是雀巢创造共享价值委员会的主席、内部“雀巢在社会”(Nestlé-in-Society)委员会的成员并负责推动创造共享价值事务,其中包括编制报告、全球企业社会责任论坛以及利益相关者参与等事务。伍特女士在雀巢参与解决营养不良双重负担事务中也担任着主要领导角色。

原文链接:Eliminating hidden hunger through cross-sector partnerships