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“三四月份应该是雨季,但今年没下。”农民黄孟秋(Hoàng Mạnh Thu)无奈地摇着头,边说边走过长长的一排咖啡树。头顶上烈日正盛,脚下的土地已经干裂。

越南遭受了30年来最为严酷的一次旱灾,而且灾情还在持续。

越南国家气象中心的报告指出去年一些地区的降水比上年骤减了86%。在秋先生所在区域,每五个灌溉用水库中就有一个已经干涸。

以前咖农有两口井就可以灌溉5公顷咖啡园,“现在不行了”他说,“打五口井都不够。”

严峻的问题

越南是仅次于巴西的咖啡生产大国,有260万越南人投身咖啡产业,并以此为生。大多数咖啡种植园位于中央高地,占用95%的农业用水。

除了干旱,气候变化和水利灌溉都使水资源短缺变成一个日益严峻的问题。让问题更复杂的是,数据表明农民的用水量大大超过了实际需要。

由雀巢共同赞助的一项研究表明,咖农在旱季使用的灌溉用水竟比实际需要超出了60%。

自然因素的影响再加上水的过度使用,不仅已经威胁到当地咖啡产业的未来,还浪费了咖农们的钱。虽然他们使用当地井水不用交水费,但得花钱买汽油来运行水泵,不必要的灌溉既浪费时间也浪费了大量水资源。

一个简单的解决方案

越南的咖啡种植户大多为2-3英亩的小农场,所以规模化种植技术不存在可推行的基础。咖农需要的是更为经济而简单实用的方法来帮他们了解到底浇多少水合适。

经济、简单,并且实用的解决方案,似乎很难找到这样的妙方。不过在当地雀巢农业顾问的帮助下,他们却达成了这个目标。

使用了什么必备工具?只是一个空水瓶和炼奶罐子。

把一个塑料水瓶口朝下插进土里,通过观察瓶子里水汽凝结的情况,咖农就能轻松地了解土壤含水量。当瓶子里水滴变得很少的时候,就该开始这一季的第一次灌溉了。

雀巢

此外,炼奶罐可以用来测量降水量。比如,一个标准容量的炼奶罐里收集的水位如果达到六分之一刻度,则代表附近的树木已经获得了100升雨水。农民们可以根据情况来调整人工灌溉的水量。

“瓶子和罐子很有用,”当地雀巢农业服务工作组的范府玉(Pham Phu Ngoc)告诉我们,“比那些复杂的工具直观多了,农民更容易掌握。”

越南的咖农们以前每次灌溉一棵树要用700至1000升水,他说,而现在只用300至400升水就可以,大多情况下都能节省一半以上。

农民网络

这一理念还被范府玉推广到越南近2万户为雀巢提供咖啡豆的种植户网络中

瓶瓶罐罐非常好用,比一些复杂工具更管用。 范府玉(Pham Phu Ngoc) 当地雀巢农业服务工作组组长

在发达国家,农民们有更成熟的方法来节约灌溉用水,而基层活动和普及教育在偏远的越南却更为有效。奶罐和塑料瓶子虽然是随处可见的日常用品,合理利用起来却效果非凡。

黄孟秋就从中获益匪浅,曾经他需要颇费周折从五口井里取水才够,自从采用了这个方法,不仅用水量大大减少,同时产量增加了10%。他说,瓶子监测法没有耗费一分钱,却帮他省下了三分之一的肥料和一半劳动力,还有电和汽油的花销。

雀巢还联合非政府组织雨林联盟共同立项“雀巢咖啡更佳种植实践”行动,为越南农民网络成员提供了更为全面的节水指南,并将其列入雀巢咖啡计划(Nescafé Plan)

雀巢还与瑞士开发与合作署合作,将这种节水技术广泛推广到自身供货网络之外的咖啡农户中去。

“用水瓶和奶罐来监测土壤含水量简易高效,”雀巢瑞士总部水资源部的技术经理卡尔洛•加利(Carlo Galli)说,“越南的成功不是因为应用高科技,而是根据常识做简单的事。”